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Alain : le premier intellectuel

Couverture du livre Alain : le premier intellectuel

Auteur : Thierry Leterre

Date de saisie : 19/05/2006

Genre : Biographies, memoires, correspondances…

Editeur : Stock, Paris, France

Collection : Biographies

Prix : 22.50 / 147.59 F

ISBN : 978-2-234-05820-0

GENCOD : 9782234058200

  • La revue de presse Jean-Charles Chapuzet – Le Figaro du 18 mai 2006

Aux pires heures de la Grande Guerre, Emile Chartier – plus connu sous le pseudonyme d’Alain – garde le sens de la formule. Sous une pluie d’obus, le professeur, engage a l’age de 46 ans, ironise en pressant un de ses compagnons d’armes de se garder de mourir car il a sur lui L’Otage de Paul Claudel. Perir au combat avec l’ouvrage du poete catholique et patriote dans sa besace serait un comble : C’est Barres qui serait content, dit-il a son camarade. De la bouche d’un philosophe a la reputation pontifiante, la raillerie peut surprendre.

Dans les tranchees, Alain n’est pas encore l’auteur a succes qu’il va devenir. L’epreuve traumatisante de 14-18 va decider de l’avenir litteraire et philosophique d’un auteur inconsolable, pour reprendre l’expression de Thierry Leterre qui consacre une biographie a l’emblematique professeur du lycee Henri-IV. Boursier, normalien, professeur, journaliste combiste dans les feuilles rouennaises, embrassant la cause dreyfusarde sur le tard – comme beaucoup, apres le brulot de Zola -, Alain traverse les annees 1890-1900 comme un intellectuel de province…

Cette biographie, qui mele avec justesse la vie privee d’un homme couvert de femmes a celle de l’intellectuel, est une chasse aux cliches reduisant souvent le passage d’Alain dans le XXe siecle a celui d’un pacifiste…