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Alexandre II : le printemps de la Russie

Auteur : Helene Carrere d’Encausse

Date de saisie : 06/06/2008

Genre : Biographies, memoires, correspondances…

Editeur : Fayard, Paris, France

Prix : 26.00 / 170.55 F

ISBN : 978-2-213-63459-3

GENCOD : 9782213634593

Sorti le : 09/04/2008

  • Les presentations des editeurs : 07/06/2008

Le 1er mars 1881 Alexandre II, empereur de Russie depuis un quart de siecle, etait assassine. Ses meurtriers pretendront avoir rendu la justice au nom du peuple. Alexandre II etait pourtant celui qui en 1861 avait donne la liberte au peuple en arrachant les paysans au servage, comme presque au meme moment, aux Etats-Unis, Lincoln abolissait l’esclavage. Ces grands liberateurs l’ont paye de leur vie.
Mais ce regne est plus encore un temps d’exception pour la Russie attardee. Alexandre II a entrepris de rattraper l’Europe dans tous les domaines par un programme general de reformes, perestroika du XIXe siecle qui prefigure celle de Gorbatchev a la fin du XXe siecle et qui se heurtera aux memes difficultes. Dans les memes annees, une politique etrangere hardie a restaure la puissance russe brisee par la guerre de Crimee, et agrandi remarquablement l’espace de l’Empire.
Le celebre roman d’amour du tsar liberateur et de Katia a parfois fait oublier que ce regne a ete le printemps de la Russie. C’est le meurtre du 1er mars qui a empeche ce pays d’entrer dans la voie de la monarchie constitutionnelle et de devenir politiquement semblable aux autres pays d’Europe.
Revolution par en haut plutot que revolution par en bas, tel a ete l’enjeu du projet d’Alexandre II. Assassine, il n’a pu aller au bout de son oeuvre, mais il a revolutionne la Russie plus qu’aucun tsar.

Historienne de la Russie, Helene Carrere d’Encausse, membre depuis 1991 de l’Academie francaise, dont elle est secretaire perpetuel, a notamment publie aux editions Fayard La Gloire des nations, Le Malheur russe, Nicolas II, Lenine, Catherine II et L’Empire d’Eurasie.

  • La revue de presse Laurent Lemire – Le Nouvel Observateur du 5 juin 2008

Cela fait trente ans qu’Helene Carrere d’Encausse explore la Russie. Ses grandes biographies consacrees a Catherine II ou a Nicolas II ont frole les 100.000 exemplaires, et son Lenine a franchi les 50.000. Bref, madame la secretaire perpetuelle de l’Academie francaise est une star du tsar systeme. Elle doit ce statut envie a sa parfaite connaissance des textes et a sa maniere d’immerger ses lecteurs dans un milieu politique, culturel et religieux pourtant assez complexe et violent. Ajoutons qu’elle aime bien modifier l’image parfois simpliste qu’on peut avoir du monde russe et de ses icones. Son travail sur Alexandre II n’echappe pas a cette methode