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Correspondance 1787-1805

Auteur : Constant

Edition préfacée, établie et annotée par Jean-Daniel Candaux Entre Benjamin Constant et Isabelle de Charrière, la rencontre fut révélation : l’enchantement qu’ils éprouvèrent lors de leurs entretiens de 1787 se poursuivit sous forme épistolaire jusqu’à la disparition d’Isabelle en 1805. Certes, à travers bien des tumultes : si la relation entre le jeune ambitieux et sa grande aînée demeura platonique, elle ne fut pas exempte de passion. Ferveur, déceptions, réconciliations, complicité rythment le discours écrit, à la fois familier et brillant, décousu et provoquant, au fil duquel se révèlent les facettes de la personnalité de l’auteur d’Adolphe, son intelligence analytique et clairvoyante, tout comme le caractère fascinant d’une des plus fines et des plus célèbres romancières de son temps.
Mais, dans cette correspondance, c’est aussi tout l’esprit d’une époque qui se reflète, indissolublement lié aux tourments politiques. Témoignage social sur la cour de Brunswick ou le monde des aristocrates français émigrés, c’est aussi un témoignage intellectuel de premier ordre : réunis dans la condamnation de l’Ancien Régime lors de la prise de la Bastille, les correspondants divergent lors de la Terreur, excusable aux yeux de l’un, criminelle à ceux de l’autre.
Ce duo fait revivre, grâce a son exceptionnelle indépendance d’esprit, l’Europe littéraire et politique des Révolutions.