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Douze ans d’esclavage ; 12 years a slave (préface Matthieu Renault)

Auteur : Solomon Northup

Ce livre raconte l’histoire de Solomon Northup, un menuisier et violoniste noir du Nord. Homme libre, il est enlevé une nuit alors qu’il voyage loin de chez lui pour être vendu comme esclave. Pendant douze ans, il vit « l’institution particulière » de près : travail forcé de l’aube jusqu’au crépuscule et des coups de fouet sans cesse. Quand il retrouve enfin son statut d’homme libre, il s’attèle à décrire minutieusement ce qu’il a vécu et ce livre en est le résultat.

Malgré son calvaire, il réussit à décrire l’économie du Sud avec un oeil de sociologue, une économie agraire qui comble son manque de productivité et son retard en matière d’industrialisation avec cette main d’oeuvre particulièrement peu coûteuse que sont les esclaves.