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Faust (illustrations Eugène Delacroix)

Auteur : Johann Wolfgang Von Goethe

Le mythe de Faust naît au XVIe siècle. Il est repris et sublimé par Goethe au début du XIXe siècle. C’est immédiatement à sa parution en 1808 que le jeune poète romantique Gérard de Nerval entreprend sa traduction qui deviendra la plus célèbre en langue française et qui sera louer par Goethe lui-même. Le vieux docteur Faust a pour objectif la connaissance totale du monde mais estime ses capacités bien trop limitées. C’est alors qu’il signe un pacte avec Méphistophélès qui, en échange de son âme, lui assure la jeunesse éternelle et lui offre ainsi la possibilité de poursuivre sa quête d’absolu. Entre doutes et certitudes, Faust va se retrouver partagé entre l’esclavage diabolique et la repentance. Eugène Delacroix entreprend d’illustrer le Faust de Goethe en 1826, sur la demande de l’éditeur Charles Motte. Ces 17 lithographies enracinent l’oeuvre de Goethe en tant que mythe romantique et fantastique. Goethe appréciera particulièrement le travail de l’artiste français.