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La tête de Lénine

Auteur : Nicolas Bokov

La Tête de Lénine est un livre marquant dans l’histoire de la littérature : cette satire féroce paraît pour la première fois à Paris en 1972, de manière anonyme.
Son auteur vit alors en URSS, où il est très actif dans le samizdat. Réédité chez Laffont en 1982, l’ouvrage participe sans conteste à la déstabilisation de l’Empire soviétique.
Dans sa préface à l’édition de 1982, Alexandre Zinoviev écrit : « Ce petit livre est paru à Moscou en samizdat il y a quelques années et il a produit immédiatement une forte impression dans le milieu des lecteurs de la littérature proscrite. Je sais qu’il y circule toujours avec le même succès. Et cela ne m’étonne pas. Je suis en effet convaincu que tout propos sérieux et objectif sur la littérature russe des années 1960 et 1970 ne peut plus, désormais, ignorer La Tête de Lénine. » Dans ce bref roman, un jeune pickpocket moscovite, las de dérober des portefeuilles, décide un jour de voler la tête de Lénine dans le mausolée de la place Rouge. Il y réussit – ce qui n’étonnera personne. Ce qui est étonnant, et encore plus subversif, ce sont les rebondissements qui s’ensuivent… Chez Nicolas Bokov, les statues sont renversées, les masques des puissants arrachés et les institutions ébranlées.