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Le fils de la baleine

Auteur : Cung Giu Nguyên

Années 1950.
Dans un village côtier du centre du Vietnam, la vie quotidienne suit son cours. Les habitants sont dans leur quasi-totalité de simples pêcheurs, mais il y a aussi l’armateur Trân, un épicier, un médecin et, évidemment, les notables : le maire, l’instituteur, l’ancien chef de canton, le maître des cultes. La mer rejette un jour sur la plage le corps d’un jeune inconnu. On réussit à ranimer le noyé, on le soigne, on le guérit sans qu’il retrouve toutefois la mémoire de son passé. Si bien que personne ne sait d’où il vient et qui il est. Pour les villageois, notables en tête, il reste et restera un étranger au village, bien qu’il ait découvert sur le rivage une baleine échouée et soit devenu, de ce fait, le Fils de la baleine, avec tous les honneurs rituels que ce statut lui accorde.