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Le premier pas suffit

Auteur : Xavier Houssin

Date de saisie : 28/09/2005

Genre : Litterature Etudes et theories

Editeur : Buchet Chastel, Paris, France

Collection : litterature francaise

Prix : 11.00 / 72.16 F

ISBN : 978-2-283-02070-8

GENCOD : 9782283020708

  • Les presentations des editeurs : 14/05/2006

Le narrateur raconte qu’il a decouvert Jean-Francois de La Harpe pendant ses annees d’etudes. Ne le 20 novembre 1739 a Paris dans une famille plus que modeste, La Harpe va s’arracher a l’existence qui lui semble destinee grace aux Lettres. C’est le theatre qui va vraiment le faire entrer en litterature. Ami de Voltaire, elu a l’academie en 1776, il collectionne les recompenses et ecrit aussi des diatribes contre ce qui l’ulcere. Il devient critique au Mercure, prone une philosophie hors de l’exces, enseigne la litterature au Lycee. Pendant la Revolution, La Harpe sera un republicain ardent. On finit par l’arreter. II ne doit sa vie qu’au 9 thermidor. En prison, il s’est converti. Le Directoire le persecutera pour ses prises de position et ses idees. On ordonne a nouveau son arrestation en 1797. Il se cache et entame a Corbeil un exil qui ne cessera qu’au debut de 1800. Il ne rentrera a Paris, malade, qu’a la fin de l’annee pour mourir le 11 fevrier 1803.
Splendeurs et miseres d’un homme de lettres. Aujourd’hui, de Jean-Francois de La Harpe, il ne reste rien. Le narrateur, grand admirateur de cet auteur oublie, remonte le temps. Pourquoi s’attache-t-on a des fantomes ? Que veut dire le succes ? Puis la mort et l’oubli ? Comme dans 16, rue dAvelghem et La Ballade de Lofa, le narrateur mene l’enquete. Car ce qu’il est devenu aujourd’hui, a deux cents ans de distance, il sait qu’il le doit aussi a La Harpe. L’ecriture de Xavier Houssin, quant a elle, n’a jamais ete aussi poetique et belle. Adepte du fragment, de l’eclat, Xavier Houssin a des liens avec les auteurs, bien vivants ceux-la, que sont Christian Bobin et Philippe Delerm.
Des affinites electives entre deux ecrivains : Jean-Francois de La Harpe, academicien couvert de gloire puis d’oubli, mort en 1803, et le narrateur, ne au XX eme siecle. Qui est l’un ? Qui est l’autre ? Une ballade litteraire et poetique qui montre que le mort nourrit le vif…
Xavier Houssin, journaliste, vit a Paris. Ses respirations : la poesie (il publie, entre autres editeurs, au Cherche-Midi) et la Normandie de ses origines. 16, rue d Avelghein, son deuxieme roman, a ete remarque par la presse et a recu le prix Marguerite Audoux.