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Les chroniques de Xin Tseu ; la tour Sarrasine

Auteur : Xavier Lauprêtre

Que fait un chevalier chinois accompagné de sa fille en royaume franc au milieu du XIIe siècle ? Xin Tseu, médecin et général, a été envoyé par l Empereur des Song avec le titre d ambassadeur au royaume des Abbassides pour trouver des alliances contre leurs ennemis de toujours les Jin. Mais ses pas vont le mener plus loin jusqu en Terre Sainte, où au contact des lettrés arabes et des Templiers chrétiens, il va partager une juste admiration pour la culture classique islamique et son bouillonnement. Les maqâmât y tiennent une place éminente. Ce genre littéraire, composé de courts récits en prose rimée agrémentée de poésie, créé par al-Hamadhâni, a culminé avec la virtuosité stylistique d al-Harîrî. L admiration engendrant la convoitise, certains Croisés indélicats se sont emparés de ces manuscrits luxueusement enluminés, véritables trésors inestimables. C est dans ce contexte que débute l épopée de Xin Tseu, parti à la recherche de ces manuscrits rares rapportés par les Templiers sur leurs terres de Normandie et de Bourgogne. Mais des fanatiques de la secte des Ismaéliens, aussi appelés les Assassins, sont également sur leurs traces…