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Les confidences de Nicolas ; histoire d’une vie littéraire au XVIII siècle

Auteur : Gérard de Nerval

Sous le titre Les Confidences de Nicolas, Gérard de Nerval consacre en 1850 une longue et remarquable étude à Rétif de La Bretonne (1734-1806), l’auteur du Paysan perverti, de Monsieur Nicolas et des Nuits de Paris. Dans son oeuvre, Rétif avait fait le choix de raconter son existence “sans détours et sans voiles” et de supprimer tout filtre entre la vie et l’oeuvre littéraire. Usant avec une totale liberté des textes autobiographiques laissés par son modèle, Nerval s’est appliqué à recomposer la vie de celui-ci, dans un portrait qui peut passer à beaucoup d’égards pour un Contre Nicolas, ou un Anti-Rétif.