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Les iles aran

Auteur : John Millington Synge

C’est à l’extrême ouest de l’Irlande, au large du Connemara, que sont ancrées les Iles Aran – Inis Mor, Inis Meáin et Inis Oirr -, îlots rocheux qui gardent la baie de Galway et préservent, depuis la nuit des temps, la tradition gaélique.
C’est ici que John Millington Synge séjourna, de longs mois durant, entre 1898 et 1902, partageant la vie des pêcheurs, parlant avec eux le gaélique, saisissant la musicalité des phrases et la richesse imagée de leur langage, collectant histoires, légendes et chants, au coeur de paysages amples et nus, battus par les vents et l’océan. Mais c’est surtout là qu’il connut, après avoir tant hésité à tous les carrefours de la littérature, la révélation de son art : il devait être simple et puissant comme l’âme de tous ceux qu’il rencontra sur ces îles d’un autre âge, faisant sien ce que Liam O’Flaherty écrivit bien plus tard : ” cette île […] paraît un endroit béni du ciel, parce qu’elle a survécu à tous les changements qui ont bouleversé l’Europe.
” Les Iles Aran, plus qu’un récit de voyage, est avant tout une lettre d’amour à l’Irlande.