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L’ombre de Mao : sur les traces du Grand Timonier pour comprendre le present de la Chine et l’avenir du monde

Auteur : Federico Rampini

Traducteur : Herve Denes

Date de saisie : 24/04/2008

Genre : Documents Essais d’actualite

Editeur : Robert Laffont, Paris, France

Prix : 20.00 €

ISBN : 978-2-221-10951-9

GENCOD : 9782221109519

Sorti le : 24/04/2008

  • Les presentations des editeurs : 13/05/2008

Pour nous autres, Occidentaux, la Chine d’aujourd’hui reste une enigme. Comment la plus grande economie de marche mondiale, une superpuissance moderne en pleine ascension, a l’ere d’Internet et de la mondialisation, peut-elle encore etre gouvernee par un regime autoritaire, avec un parti unique qui foule aux pieds la liberte d’expression et n’admet aucune opposition ? Pour eclairer ce mystere, une seule voie : regler enfin les comptes avec le pere de la Chine contemporaine, comprendre qui fut vraiment Mao Zedong, ce qui reste de lui, alors que son action est niee et prise a contre-pied, et qu’en revanche une partie de son heritage a ete conservee jusqu’a ce jour en depit des apparences.

F. R.

Quels sont les nouveaux visages du maoisme ? Pour repondre a cette question et decoder le mystere chinois, Federico Rampini, en fin connaisseur d’un pays qu’il parcourt et observe depuis de nombreuses annees, multiplie les angles d’observation : historique, geopolitique (le Tibet, la Coree du Nord, le Cambodge), economique. Les nombreux portraits de ceux qui, a tous les echelons de la societe, font la Chine d’aujourd’hui, donnent chair a une analyse nuancee et approfondie d’un pays qui compte deja comme un geant et dont l’evolution, notamment politique, aura des repercussions sur la planete entiere.

Apres avoir ete en poste a Paris, Bruxelles et San Francisco, et enseigne a l’universite de Berkeley ainsi qu’a Shanghai, Federico Rampini est depuis 2004 le correspondant etranger de La Repubblica a Pekin.

  • Les courts extraits de livres : 13/05/2008

Extrait de l’introduction :

Le geant le plus controverse du XXe siecle

Pour nous autres Occidentaux, la Chine d’aujourd’hui reste une enigme : comment la plus grande economie de marche mondiale, une superpuissance moderne en pleine ascension a l’ere d’Internet et de la mondialisation, peut-elle encore etre gouvernee par un regime autoritaire, avec un parti unique qui foule aux pieds la liberte d’expression et n’admet aucune opposition ? Il est egalement difficile de concilier le present et le passe recent : comment expliquer que le capitalisme chinois ait fleuri brusquement apres une experience communiste realisee pendant trente ans sous des formes radicales ? Pour eclairer ce mystere, une seule voie : regler enfin les comptes avec le pere de la Chine contemporaine, comprendre qui fut vraiment Mao Zedong, ce qui reste de lui, alors que son action est niee et prise a contre-pied, et qu’en revanche une partie de son heritage a ete conservee jusqu’a ce jour en depit des apparences.
Il est indeniable que Mao a ete un geant, l’un des rares dirigeants a avoir laisse une empreinte veritablement indelebile sur l’histoire du siecle dernier. Sa revolution a transforme la Chine et contribue a modifier radicalement les conditions de vie de centaines de millions de personnes : le peuple le plus nombreux de la planete. Il a cree une ideologie, des legendes, des mythes, des valeurs et des ideaux dont la portee s’est etendue bien au-dela des confins de son pays. Le maoisme a influence la protestation etudiante de Mai 68 a Paris, divers courants de la gauche occidentale, des mouvements de liberation et des regimes socialistes du tiers-monde. En 2008, trente-deux ans apres sa mort, des guerilleros se definissent encore comme maoistes au Nepal, en Inde et au Perou. L’irruption de la Chine de Mao sur la scene mondiale depuis les annees 1950 a modifie les equilibres : bien avant de devenir un colosse economique, la Republique populaire a ete une puissance politique et militaire, dont les choix strategiques ont marque les evenements mondiaux. En meme temps, sous Mao et par sa faute, le peuple chinois a vecu des tragedies et subi des souffrances atroces. Aujourd’hui, les historiens sont presque unanimes a le considerer comme responsable d’un nombre effroyable de victimes, atteignant probablement 70 millions de morts.
Quant a son importance objective pour l’histoire de la Chine et du monde entier, une premiere constatation s’impose : la connaissance reelle de Mao est encore extremement limitee, aussi bien chez ses compatriotes que dans l’opinion publique etrangere. En Occident, hors d’un cercle de specialistes et de passionnes, le grand public a sur lui des informations vagues, obsoletes et souvent totalement fausses. En Italie, jusqu’a une epoque recente, les rares biographies qui lui ont ete consacrees sont pour la plupart depassees et biaisees par des prejuges ideologiques (principalement de gauche). Une generation de nostalgiques reste influencee par le premier portrait publie de Mao, longtemps le seul a jouir d’un prestige et d’une diffusion internationale : Etoile rouge sur la Chine, du journaliste americain Edgar Snow en 1938 – livre encore interessant a relire soixante ans plus tard, pour son temoignage en prise directe. A ce jour, l’auteur demeure l’unique reporter occidental a avoir eu un contact intime et assez long avec Mao, qu’il avait rejoint dans son refuge clandestin des grottes de Yan’an apres un voyage aventureux.
Il s’agit toutefois d’un livre irremediablement date, non seulement parce qu’il s’arrete au premier chapitre de l’histoire du dirigeant chinois – l’entreprise revolutionnaire de la Longue Marche -, mais aussi parce que Snow avait ete manipule; il avait ete fascine par le personnage de maniere si forte que son jugement historique en fut altere, au point de dissimuler les traits negatifs et meme ignobles de Mao, pourtant deja tres presents a cette epoque. Plus important encore, cet aveuglement ne concerne pas seulement les Occidentaux. L’immense majorite des Chinois – qui devraient en savoir beaucoup plus que nous – a recu sur le pere fondateur de la Republique populaire des informations simplistes et stereotypees, pleines de lacunes, de legendes et de purs mensonges vehicules par la propagande du regime.

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