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Refanut ; le navire fantastique

Auteur : Zacharias Topelius

Herr Pehr, riche marchand finlandais, veut couvrir d’or la grande montagne Aavasaksa, pour montrer à l’univers l’étendue de ses richesses. Il demande de l’aide à un troll qui lui propose de construire un navire aux dimensions jamais vues ou même imaginées, pour aller chercher de l’or de par le monde. Si le troll réussit, il épousera la fille du marchand, mademoiselle Lumière-du-soleil. Ce navire, ce sera Refanut. Mais leur désir de grandeur va rencontrer de nombreux obstacles et Refanut n’ira pas bien loin. Zacharias Topelius (1818-1898), dans une langue où se mêlent fabuleux, burlesque, morale, tendresse, rois capricieux, ours, trolls, etc., nous conte ici l’histoire de ce navire qui hante encore l’esprit des marins des mers du nord. Ce conte savoureux, très connu des jeunes Finlandais, nous immerge dans le monde et l’imagerie nordiques et nous mène de la Finlande au Danemark, en passant par la Laponie, en compagnie des illustrations magiques et espiègles de Philippe Dumas.