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Un carrosse démocratique (Postface Mariella Colin ; traduction conjointe Emmanuelle Genevois)

Auteur : Edmondo De Amicis

Ce texte est né d’une idée originale de De Amicis : faire des tramways à chevaux de Turin à la fin du XIXe siècle un sujet d’écriture romanesque. Pendant les douze mois de l’année 1896 (une année marquée par la funeste guerre d’Afrique entre l’Italie et l’Éthiopie), ces « carrosses de tout le monde » qui sont un lieu de rencontre de toutes les classes sociales, serviront à l’écrivain d’observatoire privilégié. Dans ce roman « expérimental » – qui pourrait aussi être défini comme un singulier récit de voyage et un livre-enquête -, les personnages sont les passagers, dont certains, au gré de leurs apparitions répétées, vont composer une véritable galerie : leurs personnalités, révélées par le regard pénétrant du narrateur, forment un roman choral où les trajectoires des uns et des autres se trouvent reliées au sein d’une structure unitaire. La simplicité de l’invention est compensée par la précision avec laquelle est décrite la société d’une grande ville italienne, fière des gloires du Risorgimento mais vivant à l’enseigne d’une activité intense et de la culture de masse naissante. La « question sociale » joue un rôle fondamental et constitue l’un des filtres du jugement de De Amicis, qui venait d’adhérer au parti socialiste ; sa vision du socialisme ici n’est pas celle de la lutte des classes, mais plutôt d’une collaboration apaisée.