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Vies des poètes anglais

Auteur : Samuel Johnson

Vies des poètes anglais fut le plus célèbre des recueils de biographies du XVIIIe siècle.
La galerie de portraits de Samuel Johnson, consacrée à des poètes anglais des XVIIe et XVIIIe siècles, est celle d’un moraliste : à la différence de Plutarque qui privilégie l’éloge, les textes de Johnson, émaillés de maximes et de jugements parfois sombres, sont conçus comme des leçons de vertus.
Ce regard à la fois sévère à l’égard des individus et suffi sament détaché pour juger des qualités perennes d’une oeuvre marquera la littérature anglaise au point qu’il sera objet de débats pour toutes les générations qui suivirent : les romantiques prendront position pour ou contre Johnson et la critique du XXe siècle le placera au centre de ses préoccupations (Virginia Woolf ou T. S. Eliot, par exemple).