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Vivre comme un prince (préface Michel Onfray)

Auteur : Henry David Thoreau

Lorsque Henry David Thoreau écrit ses premiers essais, jamais traduits en français jusqu’à ce jour, il a dix-sept ans. Le premier d’entre eux, « Suivre la mode », date de 1834 : Thoreau vient d’entrer à l’université de Harvard pour y étudier la rhétorique, le Nouveau Testament, la philosophie et les sciences grâce à une bourse. Il y rencontrera plus tard Ralph Waldo Emerson, qui deviendra son ami, puis son mentor. En 1837, l’année de l’essai « Barbarie et civilisation » qui clôt ce volume, Thoreau est encore seul mais déjà déterminé, selon les mots de Michel Onfray, à « refuser les fausses valeurs de la civilisation : la mode, l’argent, les honneurs, les richesses, le pouvoir, la réputation, les villes, l’art, l’intellectualisme, le succès, les mondanités ; et à vouloir les vraies valeurs de la nature : la simplicité, la vérité, la justice, la sobriété, le génie, le sublime, la volonté, l’imagination, la vie ».